01. April 2016

RezensionHerwig Birg: Die alternde Republik und das Versagen der Politik

Eine demographische Prognose

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Aus demographischen Problemen Chancen herbeizuhalluzinieren, gehört zum Spiel auf der tagespolitischen Klaviatur. „Nach dieser Logik“, so Herwig Birg, Emeritus der Universität Bielefeld, „war das Flächenbombardement deutscher Städte im Zweiten Weltkrieg keine Katastrophe, sondern eine ‚Chance‘ für den Wiederaufbau“. Die Essenz seines Forscherlebens hat der profilierte Kenner der Materie, der zwischen 1981 und 2004 einen von bundesweit drei Lehrstühlen für Bevölkerungswissenschaften innehatte, in der vorliegenden Publikation populärwissenschaftlich aufbereitet. Ganz im Gegensatz zu Schirrmacher in seinem Bestseller „Das Methusalem-Komplott“ analysiert hier ein Zerstörer liebgewonnener Wohlfühlmythen akribisch die drei Hauptfaktoren des demographischen Wandels: Fertilität, Mortalität und Migration, wobei ersterer die weitaus größte Bedeutung bei gleichzeitig geringster Beachtung zukommt. Treibende Kraft ist keineswegs die seit Jahrzehnten konstante Geburtenrate bei demjenigen Bevölkerungsanteil, der Kinder hat, sondern der extrem hohe und weiter wachsende Anteil der Menschen ohne Nachwuchs. So „ignoriert die Bundesrepublik Deutschland die am genauesten prognostizierte Krise ihrer Geschichte“, die, daran lässt der Autor wenig Zweifel, durch die Zuwanderungspolitik entschieden verschärft wird. Die auf Jahrzehnte unumkehrbaren Trends sieht Herwig resignierend in einer durch Alterung, Schrumpfung und Internationalisierung gespaltenen Multiminoritätengesellschaft einschließlich des breitenwirksamen Verlustes wichtiger soziokultureller Werte münden. Angesichts dieser Gemengelage ist die Suche nach der politisch propagierten „demographiefesten“ Gesellschaft so vergeblich wie die nach einer „mathematikfesten“. Neben der Vielzahl von Einzelanalysen von enormer Tragweite besticht das Buch vor allem durch die Fülle des statistischen Materials und des dezidiert erläuterten Instrumentariums.

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